El tiempo vuela en la mayor actualización de Google Earth en años

Durante los últimos 15 años, miles de millones de personas han recurrido a Google Earth para explorar nuestro planeta desde infinitos puntos de vista. Es posible que hayas echado un vistazo al Monte Everest o sobrevolado tu ciudad natal. Desde el lanzamiento de Google Earth, nos hemos centrado en crear una réplica en 3D del mundo que refleje nuestro planeta con magníficos detalles, con funcionalidades que entretienen y empoderan a todos para crear un cambio positivo.

Como parte de la mayor actualización a Google Earth desde 2017, ahora puedes ver nuestro planeta en una dimensión completamente nueva: el tiempo. Con Timelapse en Google Earth, se han recopilado 24 millones de fotos satelitales de los últimos 37 años en una experiencia 4D. Ahora, cualquiera puede ver cómo se desarrolla el tiempo y presenciar casi cuatro décadas de cambio planetario.

Nuestro planeta ha experimentado un rápido cambio ambiental en el último medio siglo, más que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad. Muchos de nosotros hemos experimentado estos cambios en nuestras propias comunidades. Fui evacuado de mi casa en las montañas de Santa Cruz durante los incendios forestales de 2020 en California. Para otros, los efectos se sienten abstractos y lejanos, como el derretimiento de los casquetes polares y el retroceso de los glaciares. Con Timelapse en Google Earth, tenemos una imagen más clara de nuestro planeta cambiante al alcance de la mano, una que muestra no sólo problemas, sino también soluciones, así como fenómenos naturales fascinantemente hermosos que se desarrollan a lo largo de décadas.

Para explorar Timelapse en Google Earth, ve a g.co/Timelapse; puedes usar la práctica barra de búsqueda para elegir cualquier lugar del planeta donde quieras ver el tiempo en movimiento.

También puedes abrir Google Earth y hacer clic en el timón del barco para encontrar Timelapse en nuestra plataforma narrativa, Voyager, para ver visitas guiadas interactivas. También hemos subido más de 800 videos Timelapse en 2D y 3D para uso público en g.co/TimelapseVideos. Puedes seleccionar cualquier video que desees como un video MP4 listo para usarse o sentarte y mirar los videos en YouTube. Desde gobiernos e investigadores hasta editores, maestros y defensores, estamos emocionados de ver cómo la gente usará Timelapse en Google Earth para arrojar luz sobre los problemas que enfrenta nuestro planeta.

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Comprende las causas del cambio de la Tierra

Trabajamos con expertos del CREATE Lab de la Universidad Carnegie Mellon para integrar la tecnología detrás de Timelapse, y volvimos a trabajar con ellos para darle sentido a lo que estábamos viendo.

Mientras observamos lo que estaba sucediendo, surgieron cinco temas: cambio forestal, crecimiento urbano, aumentos de la temperatura, fuentes de energía y la frágil belleza de nuestro mundo. Para cada tema, Google Earth te lleva a una visita guiada para comprender mejor los cambios del planeta y cómo los experimenta la gente.

Timelapse en Google Earth muestra el rápido cambio en nuestro planeta en el contexto de cinco historias temáticas. Por ejemplo, el retroceso del glaciar Columbia en Alaska.

Colocando el tiempo en la Tierra en la palma de nuestra mano

Hacer un video timelapse del tamaño de un planeta requirió una cantidad significativa de lo que llamamos «procesamiento de píxeles» en Earth Engine, la plataforma en la nube de Google para el análisis geoespacial. Para agregar imágenes animadas de Timelapse a Google Earth, reunimos más de 24 millones de imágenes de satélite de 1984 a 2020, lo que representa miles de billones de píxeles. En total, se necesitaron más de 2 millones de horas de procesamiento en miles de máquinas en Google Cloud para compilar 20 petabytes de imágenes satelitales en un solo mosaico de video del tamaño de 4.4 terapíxeles, ¡eso es equivalente a 530.000 videos en resolución 4K! Y todo este procesamiento se realizó dentro de nuestros centros de datos neutrales en carbono y operados con energía 100% renovable, que son parte de nuestros compromisos para ayudar a construir un futuro libre de carbono.

Hasta donde sabemos, Timelapse en Google Earth es el video más grande del planeta, de nuestro planeta. Y crear esta vista de la Tierra requirió una colaboración fuera de este mundo. Este trabajo fue posible gracias a los compromisos del gobierno de EE.UU. y la Unión Europea con los datos abiertos y accesibles. Sin mencionar sus hercúleos esfuerzos por lanzar cohetes, rovers, satélites y astronautas al espacio con un espíritu de conocimiento y exploración. Timelapse en Google Earth simplemente no hubiera sido posible sin la NASA y el programa Landsat del Servicio Geológico de los Estados Unidos, el primer programa civil de observación de la Tierra (y el más antiguo) del mundo, y el programa Copernicus de la Unión Europea con sus satélites Sentinel .

Una mirada al interior de Google Earth. Con montañas, valles, edificios y más, los videos de Timelapse se despliegan sobre nuestro planeta utilizando técnicas avanzadas de renderizado de gráficos en 3D. En cualquier momento dado, los videos correctos para tu ubicación, ángulo de visión y nivel de zoom se integran a la perfección sobre la marcha para componer Timelapse en Google Earth, y se actualizan a medida que te desplazas, haces zoom y exploras.
Se analizaron 24 millones de imágenes de satélite de 1984 a 2020, e identificamos y eliminamos artefactos en las imágenes, como nubes. Luego, calculamos un solo píxel representativo para cada ubicación del planeta y para cada año desde 1984 hasta 2020 para producir nuestra experiencia global Timelapse libre de nubes.
Timelapse también revela hermosos procesos geológicos naturales, como las arenas de las playas de Cape Cod desplazándose lentamente hacia el sur. Esta huella de tiempo está capturada en nuestra colección de ubicaciones destacadas, «Cambios fascinantes».

¿Qué harás con Timelapse?

Invitamos a cualquiera a tomar Timelapse en sus propias manos y compartirlo con otros, ya sea que estés maravillado con las formas cambiantes de las costas, siguiendo el crecimiento de las megaciudades o rastreando el alcance de la deforestación. Timelapse en Google Earth es la evidencia visual del cambio drástico y dinámico en nuestro planeta debido al cambio climático y el comportamiento humano, y esperamos que se utilice para educar e inspirar a la acción.

Las evidencias visuales pueden llegar a la raíz del debate de una manera en que las palabras no pueden y comunicar cuestiones complejas a todo el mundo. Un ejemplo de esto es el trabajo de Liza Goldberg, quien planea usar imágenes de Timelapse para enseñar sobre el cambio climático. O el galardonado documental de 2020, «Nature Now» que utiliza las imágenes satelitales para mostrar la creciente huella de la humanidad en el planeta.

Timelapse para la próxima década

En colaboración con nuestros socios, actualizaremos Google Earth anualmente con nuevas imágenes Timelapse a lo largo de la próxima década. Esperamos que esta perspectiva del planeta sirva de base para los debates, fomente el descubrimiento y cambie las perspectivas sobre algunos de nuestros problemas globales más apremiantes. 
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Por: Rebecca Moore, Directora de Google Earth, Earth Engine y Outreach 


Source: Google Productos

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